La Mer

La Mer
De Edward Bond
Mis en scène par Alain Françon
  • Comédie Française - Salle Richelieu
  • 2, rue de Richelieu
  • 75001 Paris
  • Palais Royal (l.1, l.7)
Itinéraire
Billets de 14,00 à 35,00
Evénement plus programmé pour le moment

Figure majeure du théâtre contemporain, Edward Bond a toujours revendiqué le caractère salutaire de ses mises en scène violentes, explorant sans relâche les pouvoirs du théâtre à examiner des situations extrêmes, à revisiter les moments, les lieux où l’humanité a été niée.

« La vie perd son sens lorsque vous cessez d’agir sur la chose qui vous importe le plus : votre engagement moral dans la société. L’indifférence et le cynisme, une pseudo-philosophie (nous sommes tous des animaux), une pseudo-psychologie (nous sommes tous fondamentalement égoïstes) et une pseudoscience (nous avons tous en nous un peu d’agressivité), cela donne en fin de compte cette pseudo-profondeur : la vie est absurde. S’il me fallait donner un nom à mon théâtre je l’appellerais le Théâtre Rationnel. » Créée en 1973, La Mer, inscrite au répertoire de la Comédie-Française depuis 2011 sans y avoir jamais été donnée, est une clef d’entrée pour aborder l’oeuvre de l’auteur dans laquelle elle occupe une place à part, relevant d'un registre plus romanesque.

Défricheur d’Edward Bond, Alain Françon a parcouru ses textes avec constance, du Théâtre national de la Colline pour Café, Le Crime du xxie siècle ou Naître, au Théâtre Gérard-Philipe de Saint-Denis pour Les Gens, en passant par le Festival d’Avignon pour Chaise. Il poursuit avec La Mer son chemin avec la Troupe qu’il retrouve ici pour la septième fois.

 

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La critique de Pierre (rédac' AuBalcon) : 5/10. Difficile à appréhender cette pièce d'Edward Bond.

Au départ je me suis pourtant facilement laissé porter par l'histoire, ai cru que l'intrigue porterait principalement sur la recherche de l'homme disparu en mer, ce qui aurait été captivant et aurait promis de nombreux rebondissements.

Mais rien de cela, au fil des minutes, je n'ai plus compris les enjeux et ai trouvé le temps de plus en plus long.

Ces personnages forts, notamment Hatch et sa paranoïa, Mrs Louise Rafi et son omnipotence,  quelques passages intenses avec de bons mots auraient pourtant pu être les ingrédients d’une pièce haletante.

Chaque scène est séparée par un baisser de rideau de quelques minutes, un changement de décor (magnifiques les nombreux décors !)... Le début de la scène est prenant avant que le tout s'étire et paraisse interminable. L'humour assez présent en première partie de pièce disparaît au profit d’échanges ne suscitant pas toujours grand intérêt.

Au manque de rythme s'opposent quelques lourdeurs de mise en scène comme le violent découpage de rideau dans la boutique ou le chant des cantiques lors de l’enterrement où les acteurs en font un peu trop à mon sens.

La fin parait aussi intrigante que la pièce.

Je suis sorti déçu par La Mer mais heureux d'avoir découvert l'écriture d'Edward Bond qui mélange les genres, de l'absurde à la farce en passant par le drame. Je serais curieux de découvrir un autre de ses textes.

Note rapide
6,3/10
11 pour 11 notes et 8 critiques
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3 critiques
Note de 4 à 7
55%
5 critiques
Note de 8 à 10
45%
Toutes les critiques
28 mai 2016
6/10
189 0
Je suis une grande fan du travail d’Alain Françon ; j’entends d’ici les détracteurs l’accuser de mise en scène trop classiques. Je ne sais pas quand un tel adjectif est devenu reproche, mais il n’en reste pas moins l’un des plus grands metteurs en scène du XXe siècle à mon humble avis.
Grand connaisseur de Bond et de son univers, il a monté la plupart de ses pièces et revient dans la grande salle de la Comédie-Française avec La Mer. Mais le spectacle risque de ne pas attirer suffisamment de spectateurs pour remplir la salle Richelieu, à cause d’un public peut-être justement trop classique.
Avec La Mer, Alain Françon signe une mise en scène qui semble inaboutie : à la manière de la mer lors de la première scène, le spectacle est déchaîné, successivement calme et effervescent, qui, à la manière de la houle, nous emporte puis nous laisse couler.

Elle se voudrait reflet d’une société au bord de la crise : la pièce précède et annonce la Première Guerre mondiale. Elle part d’un naufrage, d’une tempête provoquant la mort de Colin alors que son camarade Willy survit. Obligé de rester dans la ville pendant l’enquête, il se voit projeté dans une commune aux traits effrayants d’ordre, de hiérarchie, d’étouffement de ses habitants. Point de ralliement des différents membres de la ville, il finira par choisir de mener une nouvelle vie, et de partir, loin de cette cité prête à éclater.
C’est une pièce britannique, et cela se sent : le souffle de Shakespeare la pousse. Alternant comique et tragique, voilà un spectacle qui m’a laissé une étrange impression.

Certains tableaux sont d’une beauté à tomber : la première scène, celle du naufrage, est une réussite absolue, nous faisant sombrer dans un chaos assourdissant. Mais elle n’est pas le seul moment phare du spectacle : les différentes scènes soulevant les rires de la salle sont menées d’une main de maître et transcrivent au mieux l’humour grinçant de Bond : comme cette scène de funérailles où les cendres du noyés sont jetés sans cérémonie par une madame Rafi hilarante malgré elle. Cependant, les scènes pour lesquelles le rire n’est pas de mise m’ont semblé bien plus difficiles, et bien moins claires : le message de Bond, que j’ai découvert plus tard en lisant le programme, n’est pas passé. Peut-être les transitions entre les pièces, un peu longues et monotones, coupant le rythme, cassant l’unité, jouent-elles dans cette incompréhension.
Cette non-unité casse le spectacle, accrue par le manque de continuité entre les scènes compréhensibles et celles qui le sont moins. Fatigue, stress de première, ou premier échec de Françon à traduire l’auteur, seule une nouvelle soirée de spectacle pourrait y répondre.

Pourtant, Françon s’est entouré des meilleurs comédiens du Français : Cécile Brune, qui retrouve en Madame Rafi un emploi semblable en plusieurs points à celui de Bernarda, excelle en reine Victoria locale, autoritaire, parfois cynique. Jérémy Lopez, fil directeur vivant de la pièce, réunissant malgré eux tous les personnages à travers les différentes scènes, apporte à son rôle une certaine candeur, comme s’il traversait une épreuve initiatique. Hervé Pierre excelle dans le rôle d’Hatch, cet homme étrange qui parle de Martiens, et dont les scènes de folie sont simplement parfaites. Laurent Stocker se transforme intégralement et compose un Evens usé par l’âge, blasé, mais dont la morale finale n’est pas parvenue jusqu’à moi. Son monologue, qui clôture presque le spectacle, m’a laissée de marbre, alors qu’il appelle la jeunesse à changer le monde.

Pour une première approche scénique de Bond, je suis plutôt restée sur ma faim, jusqu’à me demander si c’est vraiment la rôle de la Comédie-Française que d’essayer de mettre en lumière un tel texte. J’ai eu la même réflexion après avoir vu le Déa Loher la saison dernière – loin de moi l’idée de mettre en parallèle les deux spectacles, dont l’un se rapproche plus d’une vaste plaisanterie. Mais – j’ai ce côté conservateur en moi – la Comédie-Française doit-elle réellement monter des auteurs vivants ? Ne doit-elle pas rester proche de sa vocation première – monter des classiques ? Si j’en crois la rumeur et qu’Alain Françon monte généralement avec brio les pièces de Bond, pourquoi suis-je à ce point restée en dehors du spectacle ? Le problème viendrait-il alors des comédiens, peu habitués à jouer ce genre de registre, et qui ne parviennent pas à transcrire l’originalité, l’aspect britannique contemporain, si indigeste pour nous, habitués aux classiques français ?

Je reconnais la belle performance d’acteur et quelques grands moments, mais je reste déçue face à un texte qui n’est pas clarifié par la mise en scène.
15 mai 2016
8,5/10
175 0
Le mariage du Français, d’Edward Bond et de Alain Françon faisait frissonner d’envie les amateurs de l’institution et des deux hommes depuis l’annonce de la création de La mer, l’an dernier. La distribution serait forcément alléchante, le texte puissant et la mise en scène impeccablement soignée. Un pari réussi, qui, (même si quelques réserves sont à noter), fait entrer le dramaturge anglais au répertoire du Français avec brio.

L’histoire tout d’abord : dans une petite ville du sud de l’Angleterre, en 1907, Mrs Raffi règne en parfait petit despote sur le microcosme local. Que ce soient les dames de la bourgeoisie locale dont elle est la maîtresse incontestée ou les commerçants réduits à son bon vouloir pour survivre. Lors d’une tempête nocturne, le jeune Collins, qu’elle destinait à sa nièce Rose, meurt noyé sous les yeux de son camarade Willy Carson. C’est le début d’une histoire faite de touts et de riens quelque part, mais qui dévoile au détour de répliques souvent hilarantes ou savoureuses tout le sel de la plume bondienne. On s’y délecte de voir ce microcosme local empêtré, engoncé dans des conventions sociales étriquées. Bond se régale à railler cette bourgeoisie de province fin de race dont les privilèges seront disloqués après la première guerre mondiale. Petite bourgeoisie où règnent dominants (Mrs Raffi) sur des dominés soumis et asservis (Hatch, le marchand de tissu soumis aux caprices de sa meilleure cliente ou Mrs Jessica Tilehouse, dame de compagnie hilarante). Etriquée dans son fonctionnement en vase-clos, réduite à l’ennui viscéral des bourgades perdues, face à la tempête subite et la disparition d’un des leurs, la micro-société se transforme en jeu de quilles lapidaire où tout va subitement exploser.

Les acteurs du Français magnifient superbement le texte du dramaturge : Cecile Brune est une glaciale et cinglante Mrs. Rafi, toujours sur le fil de son personnage, elle assène compliments et humiliations lapidaires sans jamais se départir de sa supériorité de douairière locale. Hervé Pierre nous régale (et se régale visiblement) de son jeu aux plurielles facettes : marchand soumis et affable devant sa cliente qu’il méprise, il perd peu à peu pied en se persuadant que les extra-terrestres (rien de moins) sont en train d’envahir la planète. Il est tour à tour servile et finira par craquer dans une scène d’hystérie couturière des plus délicieuses. Elsa Lepoivre nous fera mourir de rire au moment des obsèques dans une scène d’anthologie (et à la scénographie somptueuse, au demeurant). Tous les autres ne sont pas en reste, à commencer par le méconnaissable Laurent Stocker en ermite ivre mort, Jeremy Lopez toujours touchant en jeune observateur étonné, Adeline d’Hermy en jeune fiancée, ou Coraly Zahonero au jeu canin des plus réjouissants, Pierre-Louis Calixte, Stéphane Varupenne, Eric Genovese, ou Serge Bagdassarian, tous précieux dans leurs second rôles.

Et quelle meilleure salle pour accueillir La mer d’Edward Bond que la salle Richelieu ? Ses dimensions se prêtent à merveille aux superbes décors et à la scénographie raffinée de Jacques Gabel : à la fois dépouillés et très élégants, ils nous transportent du bord de mer à l’intérieur de Mrs Rafi ou la boutique de Hatch. L’élégance est omniprésente, très recherchée et calculée. Tout est millimétré (décors, costumes) pour que chaque tableau soit uniforme, précis, homogène ; chaque acte est donc volontairement servi dans un écrin raffiné qui, par son dépouillement volontaire, met en valeur le texte sans le parasiter.

Avec une mise en scène tout aussi calculée, précise, qui ne sert que le texte et son message, Alain Françon propose ici un Bond d’une grande virtuosité. Au risque que l’académisme et le classicisme de sa mise en scène ainsi que les changements de décors un tantinet longuets freinent le rythme de la pièce et lui fassent perdre un peu du mordant que son auteur y a mis. Réjouissons nous ceci dit que Bond fasse enfin son entrée au Français et, surtout, régalons nous de ses comédiens hors pair et formidablement généreux.
9,5/10
186 0
Délicieuse et étonnante découverte de l’auteur Edward Bond avec cette pièce où nous restons intrigués par le fond et par la forme, subjugués par le grandiose spectaculaire de cette comédie qui n’en est pas une, ni de cette tragédie qui ne le sera pas. Texte original où l’inattendu cocasse, limite narquois, voisine avec des situations tendues à l’humour caustique et grinçant, sans pitié presque pour les personnages. Ce texte nous entraîne dans un burlesque élégant et drôle parsemé de temps suspendus aux frontières du réel et du rêve.

Nous sommes au début du 20ème siècle dans une petite ville anglaise bien sage, bien comme il faut, située en bord de mer. Là où la bourgeoisie règne et bourgeoise de ses élans bienfaiteurs au service de l’ordre établi. Là où la tradition castratrice de tout renouveau prédomine et promet au progrès renoncement ou transgression. De frustrations en névroses, de haines en privations, il reste aux habitants la domination sadique, l’ermitage choisi, la folie ou bien alors la soumission, la pauvreté et la rancœur. Le sort ou les lignées familiales ont choisi pour eux, il leur faut bien trouver l’équilibre suffisant à la survie.

Tout commence par une sordide noyade, une nuit de tempête. Le passager rescapé a beau hurler à l’aide, rien y fait, le noyé le sera et ce n’est pas les deux hommes sur la plage qui feront quoi que ce soit pour l’aider. Le garde de côte est trop saoul d’alcool et de folie pour cela. L’ermite, lui aussi, est trop saoul d’alcool et de renoncement à la vie. Ils sont pleutres, malades et soumis à leurs conditions.

Ce ne sera pas le début d’une histoire car il ne semble pas y avoir d’histoire dans cette pièce mais plutôt des tableaux. Tableaux à l’esthétique très soignée, précise et recherchée où nous passons de scènes d’intérieur et d’extérieur comme autant de scènes de la vie quotidienne de cette petite ville côtière. La dramaturgie repose sur les actes et les pensées des personnages aux caractères trempés et significatifs. Une dame patronnesse ravagée par sa vaine puissance. Sa dame de compagnie, bipolaire, tripolaire, ou plus ! L’ermite poète et philosophe rongé par le déni de lui-même. Le pasteur liant les relations, gluant de bienpensance. Le commerçant qui trouve dans la folie un refuge pour sa reconnaissance. Le rescapé du naufrage, meurtri par la noyade de son compagnon. Enfin, la jeune nièce, promise du noyé, qui partira avec le rescapé pour éviter sans doute une nouvelle noyade d’une autre sorte.

La troupe du Français nous offre encore une magnifique représentation. Tous les rôles sont interprétés avec aisance, avec précision et truculence aussi. C’est un délice de théâtre que ce spectacle original, surprenant et agréable.
23 mars 2016
4/10
227 0
Je n'ai clairement pas aimé La Mer.
Le début m'a plutôt dérangé entre la lumière pour épileptique et le son, ce premier tableau de tempête était déconcertant. A partir de celui-ci l'histoire se développe, mais trop lentement pour moi.

Il m'a manqué un fil auquel m'accrocher et surtout d'énergie. J'ai ressenti cette pièce molle et les acteurs accentuent cela. Une demie heure s'est écoulée et j'avais l'impression que c'était une heure. Paradoxalement, les seuls intermèdes que j'ai aimé étaient les changements de décors où un voile noir éclairé de vagues abstraites et un son doux me transportaient ailleurs. J'ai trouvé ces moments poétiques.

Le rythme de cette pièce était trop dur pour moi, j'ai donc décidé de quitter la salle avant la fin. En presque 200 pièces de ma petite expérience théâtrale, c'était la première fois.
21 mars 2016
8,5/10
176 0
Nous sommes dans une petite ville du Suffolk, au bord de la mer du Nord. La tempête fait rage en cette nuit noire où Colin, promis à Rose, la nièce de Mrs Rafi, a péri dans les flots. Son ami Willy a réussi à se sauver mais une chose est sûre, ce n’est pas grâce à Evens le vieil ermite ivre ou à Hatch, garde-côte et marchand de tissus, qui, prenant les deux jeunes hommes pour des martiens, n’a pas voulu leur venir en aide. Au lendemain, toute la petite société bourgeoise qui s’agite autour de Mrs Rafi, femme d’influence, tente de faire face au terrible drame où Willy, contraint de rester en ville le temps de l’enquête, va assister à l’effondrement d’une hiérarchie sociale et des idéaux de chacun des personnages enfermés, prisonniers de leur condition.

Ce ne sont pas moins de huit tableaux qui se succèdent, séparés par des projections vidéo qui ressemblent à de lointains reflets perçus du fond maritime venus s’échouer sur le rideau noir. Ces intermèdes, qui permettent les changements de décors et donc de lieux, cassent un peu le rythme de la pièce mais ce n’est guère là que la seule erreur commise dans cette création. La réussite vient en partie de la formidable troupe du Français qui se montre particulièrement convaincante. En tête, nous retrouvons une Cécile Brune plus en forme que jamais. En incarnant la très respectée Mrs Rafi, elle a une occasion en or de montrer une large palette de jeu. Cette femme de poigne, qui se dit entourée de gens médiocres, a une haute opinion d’elle-même et passe son temps à rabaisser ceux qui ne font pas partie de son petit théâtre, son monde qu’elle gouverne de façon tyrannique. Elle sait qu’elle gaspillée sa vie mais n’a pas le courage de partir la recommencer ailleurs. Elle est fabuleuse lorsqu’elle répète une scène décalée d’Orphée chez elle, théâtre dans le théâtre, en déposant comme l’écume sur la plage des touches d’humour sur la tragédie. Le reste du temps, tantôt dédaigneuse, tantôt piquante, elle est savoureuse, notamment dans ses face-à-face avec le phénoménal Hervé Pierre qui hérite du rôle délicat de Hatch, le marchand de tissus obnubilé par l’existence des extra-terrestres et en plein délire paranoïaque puisqu’il croit reconnaître l’un d’eux en la personne d’Evens (méconnaissable Laurent Stocker), un vieil ermite qui vit sur la plage, retiré du reste de la ville. Entre deux, il tente de survivre au gré des caprices et des mépris de Mrs Rafi. Il parvient à rendre sa folie ordinaire et la fait basculer dans une norme qu’il aimerait imposer à d’autres, au fond de sa boutique, véritable lieu de rassemblement de toute une microsociété. Hollarcut (incroyable Stéphane Varupenne qui sait nous toucher en homme simplet) est sûrement le personnage qui évoluera le plus. Elsa Lepoivre amène beaucoup de fraîcheur à Jessica, la dame de compagnie de Mrs Rafi, notamment aux funérailles, avant la crise d’hystérie générale. D’autres parviennent également à donner de belles couleurs à leur rôle, notamment Eric Génovèse (sensible Pasteur), Coraly Zahonera (hilarante en chien Cerbère dans la scène de la répétition théâtrale) ou encore Serge Bagdassarian. La scène de funérailles va précipiter la petite communauté dans le déraisonnable mais l’ensemble demeure une pièce optimiste dont le dénouement est l’apothéose avec le départ du jeune couple Willy (bouleversant Jérémy Lopez) / Rose (lumineuse Adeline d’Hermy) portant en eux l’espoir d’un monde meilleur en mettant le cap vers d’autres rivages moins sombres, bien que la souffrance soit « un langage universel ».

Edward Bond, qui entre au répertoire de la Comédie-Française de son vivant, livre un texte percutant et producteur d’une myriade de pensées réflexives sur la condition humaine où « ce sont toujours les détails qui créent la tragédie » tandis que la mise en scène d’Alain Françon, rigoureuse et intelligible, reflète une ingéniosité salutaire. Sa direction d’acteurs au cordeau agite le Français et réussi avec La Mer une entrée fracassante dans les flots de la salle Richelieu.
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Texte
Jeu des acteurs
Emotions
Intérêt intellectuel
Mise en scène et décor